España se jugará con Suecia evitar la repesca al Mundial

España tendrá en el Grupo B como rivales en la fase de clasificación para el Mundial 2022 a Suecia, Grecia, Georgia, y Kosovo, este último un territorio que aún no tiene reconociemiento como país por parte del Gobierno de nuestro país. La Selección, una de las diez cabezas de serie europeas, tendrá el privilegio de jugar en un grupo de cinco países por su condición de finalistas de la Nations League. La calificación irá de marzo a noviembre de 2021. El objetivo es alcanzar el primer puesto del grupo, que es la única manera de obtener billete directo. De no ser así, la repesca para Qatar 2022 se convertirá en un martirio de proporciones bíblicas.

No será un camino fácil, puesto que sólo vale ser primero de grupo. Todo lo que no sea eso supone sufrir. Pero no sólo España tendrá que esmerarse. Prácticamente en todos los grupos hay cadidatos solventes. En el de nuestra Selección el más fuerte, sobre el papel, es Suecia. Pero también hay otros empajeramentos en los que saltarán chispas: Holanda-Noruega, Italia-Suiza,  Holanda-Noruega, Inglaterra-Polonia y Croacia-Rusia son otros ejemplos.

De las 55 federaciones europeas que han sido sorteadas hoy en Zúrich sólo 13 disputarán la fase final de la Copa del Mundo en 2022. Lo harán de forma directa las diez campeonas de cada grupo de calificación. Las diez segundas de cada grupo tendrán que jugar una repesca a la que se unirán las dos primeras de grupo de la Liga de las Naciones mejor posicionadas en la clasificación general que no se hayan clasificado directamente para el Mundial ni alcancen el segundo puesto de grupo. Estas doce selecciones pelearán por las tres plazas restantes que disputarán eliminatorias en marzo de 2022. Un play-off diabólico para una Copa del Mundo que será la última con 32 selecciones. El siguiente (2026), en Estados Unidos, México y Canadá lo disputarán 48 países repartidos en un nuevo formato de 16 grupos de tres equipos.

Pese a tanta dificultad, España sólo ha faltado a cinco de las 21 ediciones que se llevan disputadas de la Copa del Mundo, la última en 1974, hace casi 45 años. La Selección ha sido fija ininterrumpidamente en la gran cita del fútbol desde 1978. Además, La Roja no ha perdido ningún partido en las últimas seis fases previas de la Copa del Mundo. La última derrota de España en un encuentro de clasificación fue hace casi 30 años, el 31 de marzo de 1993 (1-0) ante Dinamarca. Desde entonces, La Roja encadena 63 partidos sin conocer la derrota.

La pandemia del coronavirus impidió, como es tradición, que la FIFA hiciera del sorteo del Mundial una fiesta del fútbol. Fue una ceremonia telemática dirigida por el director de competiciones de la FIFA, Jaime Yarza, que contó con la ayuda de dos exmundialistas: De Rossi y el exmadridista Rafa van der Vaart. Luis Enrique, seleccionador nacional, siguió el sorteo en la Ciudad del Fútbol de Las Rozas, junto al director deportivo de la Federación, José Francisco Molina.

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