Contagiados a través de los respiradores de los baños

Una de las formas de transmisión más común del coronavirus es a través de los aerosoles. Ahora, un estudio publicado en la revista International Journal of Infectious Diseases ha desvelado un brote producido a través de los conductos de aire de los baños en un edificio residencial de Seúl (Corea del Sur).

«Nuestra investigación no encontró otro posible contacto entre los casos que la infección transmitida por el aire a través de un solo conducto de aire en el baño», afirmaron los expertos.

En las dos mismas líneas verticales

El brote surgió a finales de agosto y se notificaron diez casos de coronavirus en las dos mismas líneas verticales del inmueble de la citada ciudad surcoreana. La primera en ser diagnosticada fue una mujer que vivía en un apartamento del sexto piso. Posteriormente, tanto su marido como su hija dieron positivo.

Tan sólo un día después, se produjo el cuarto contagio: un niño de 19 meses que vivía en el quinto piso. Y en la fecha siguiente, el quinto caso ocurrió en el cuarto piso y en la misma línea vertical que los dos domicilios anteriores. 

Pruebas a los residentes

Debido a esta situación, las autoridades decidieron efectuar pruebas PCR a todos los residentes. Después de realizar test a 437 personas, surgieron otros cinco positivos más: la madre del niño del quinto piso, los vecinos de los pisos 10 y 11 de la misma línea vertical, y dos vecinos más de los pisos segundo y 11 de la siguiente línea vertical.

En total, diez positivos en el mismo edificio, ocho de los cuales sucedieron en la misma línea vertical. Así, comenzaron a buscar algún tipo de conexión entre los infectados, puesto que aseguraron que ni se conocían ni habían tenido contacto.

Algunos supuestos

La primera hipótesis que se barajó fue que «la transmisión se hubiera producido a través de gotas infecciosas al compartir un espacio común, como un ascensor. O por contacto indirecto con algún objeto de uso compartido, como los botones del ascensor».

Pero hay un hecho llamativo, ya que son «residentes de más de 200 hogares, que pueden usar los mismos ascensores, pero resulta que todos los pacientes infectados se localizan en solo dos líneas verticales del edificio». 

Una vez analizadas diversas posibilidades, los expertos explicaron que «es razonable sospechar que se transmita un aerosol a través del conducto que conecta la línea vertical del edificio: el desagüe o el conducto de aire».

Los conductos del aire

Después de descartar los desagües, se centraron en los conductos del aire: «Los apartamentos están conectados verticalmente a través de los respiraderos del baño. Y el edificio fue construido antes de que fuera obligatoria la instalación de un extractor. Por lo tanto, no existe un bloqueo físico para el aire que entra en esa estancia desde el respiradero».

Así, comenzaron a hablar de un ‘efecto chimenea’, referido al «movimiento vertical del aire causado por la diferencia en la densidad del aire interior y el exterior, por la diferencia de temperatura que hay dentro y fuera del edificio».

Los investigadores opinaron que la infección pudo extenderse desde el piso 10 a los superiores e inferiores: «El virus del primer caso infectado se puede propagar hacia arriba y hacia abajo a través del conducto de aire. La dirección del movimiento del aire en un espacio vertical varía según la temporada. En verano, como la temperatura en el interior es menor y la densidad es mayor que en el exterior, el aire del interior del edificio se desplaza hacia la parte inferior mediante una fuerza descendente».

De ducha a ducha

Con todos los datos encima de la mesa, los científicos concluyeron que el virus pudo mantenerse con vida más de una hora tras ser liberado probablemente por la primera persona infectada durante una ducha en el baño al toser, respirar o cantar. Posteriormente, se combinó con vapor de agua y se convirtió en aerosol, lo que favoreció la transmisión y superviviencia del patógeno. 

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