El Espanyol no era líder por Navidad desde 1962

Serán, dentro de un contexto agridulce –en lo general, por la pandemia, en lo particular, por el descenso–, unas Felices Fiestas las que vivirá el Espanyol. Especialmente porque ha terminado el año natural como líder de la clasificación. En Segunda, evidentemente, pero logrando un hito que ni siquiera en la categoría de plata había alcanzado en sus tres anteriores participaciones. Sí en la primera, en la temporada 1962-63, y de ahí data su anterior liderato.

Llevaba 58 años el Espanyol sin llegar a la Navidad en lo alto de la tabla, y eso que lo había merodeado en diversas ocasiones. Sin dejar la Segunda, segundo era a estas alturas de año en la 1969-70, tercero en la 1993-94 y hasta la séptima posición bajaba en la 1989-90. Pero el liderato estuvo aún más cerca en Primera División, con una segunda plaza en la campaña 1966-67, el equipo de los Cinco Delfines, y en la 1995-96, con José Antonio Camacho y la herencia del hasta ahora último ascenso.

Tercero marchaba a la altura de las Pascuas el Espanyol de LaLiga 1986-87, la del playoff, y también en la 2007-08, que volaba con Ernesto Valverde al mando pero que se desinfló a la vuelta de las Fiestas. El de José Emilio Santamaría que acabaría merodeando el título en la 1972-73 era cuarto.

Antes de 1962 si consiguió el Espanyol hacerse con el liderato por Navidad en dos ocasiones, tanto en la temporada 1932-33, ya que después de cinco jornadas lo había ganado todo, como en la 1952-53, cuando sumaba 22 puntos sobre 26 posibles a las órdenes de Alejandro Scopelli y con los Parra, Marcet, Arcas, Argilés… Y estando en Primera División, justo donde el club perico anhela a toda costa celebrar su próxima Navidad.

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