La ya histórica Becky Hammon y su papel en el árbol de Popovich

El estilo que propugna Gregg Popovich desde hace años en los Spurs, optando por un baloncesto de asociación más propio de Europa que de Estados Unidos, ha roto muchos esquemas en la NBA y ha llevado al preparador a ser artífice de hasta cinco títulos (1999, 2003, 2005, 2007 y 2014) en todos sus años al frente del equipo.

Junto a R.C. Buford, el hombre que le sucedió como mánager general en 2002 para que el técnico pudiese centrarse sólo en las tareas de banquillo, han creado una estructura que únicamente con el paso de los años se ha visto algo debilitada. 

Entre sus cualidades siempre se ha visto una soltura con el diferente, adaptando el estilo internacional en muchos aspectos. Es lo que ha hecho que su cantera, porque la cantidad de jugadores y entrenadores que ha formado así se puede considerar, sea tan rica. Porque ha bebido de muchas fuentes, así de simple. 

Uno de sus proyectos más ilusionantes se llama Becky Hammon. Se ha convertido, a los 43 años de edad, en la primera mujer en dirigir un banquillo de la NBA. Sólo por unos minutos, pero así contará en los libros. Su camino lo inició ella misma, nadie la llamó. En 2013 pidió invitaciones para asistir a entrenamientos, reuniones y partidos de los Spurs cuando la franquicia estaba en todo lo alto, con dos presencias seguidas en las Finales, y en 2014 fue contratada tras sorprender a Popovich y los demás directivos por sus capacidades. Ahí se ha mantenido hasta hoy, el día en el que ha hecho historia. Por al lado han pasado otros técnicos de mucho prestigio que no la han hecho sombra.

Es la mujer con más posibilidades tiene de hacerse con las riendas de un banquillo. Quién sabe si, con las funciones de Pop como seleccionador nacional de Estados Unidos y con lo larga que se está haciendo su estancia en los Spurs, puede ser en San Antonio, el lugar que tanto misticismo tiene, donde le den la gran oportunidad como head coach

Sin descontar a Nancy Lieberman y a las otras mujeres que actualmente ocupan un puesto en banquillos de la NBA, que son Kristi Tolliver (Wizards), Jenny Boucek (Mavericks), Teresa Weatherspoon (Pelicans), Lindsay Gottlieb (Cavaliers), Lindsey Harding (Kings), Brittni Donaldson (Raptors), Niele Ivey (Grizzlies), Sonia Raman (Grizzlies) y Natalie Nakase (Clippers), es Hammon la que, habiendo sido ya entrevistada por Pacers, Knicks y Bucks en el pasado, está en la posición cabecera para romper otro techo de cristal en la NBA: una mujer siendo la entrenadora principal de un equipo en la liga masculina. 

«Obviamente es algo importante, un momento sustancial. Ha sido mucho tiempo invertido, sobre todo en desarrollarme y ser mejor», ha declarado Becky Hammon. 

Esta nacida en Rapid City, en el estado de Dakota del Sur, pero con nacionalidad rusa por los años que pasó allí como jugadora, supone un nuevo desafío social en la NBA. Pero de los positivos, de los que ponen a esta competición en la absoluta vanguardia de la sociedad (no necesariamente deportiva).

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