Los Wizards completan la machada y amenazan a los Celtics

Washington Wizards es sin duda una de las historias del año en la temporada regular de la NBA. Un equipo que separó su camino del que otrora fuese su líder, John Wall, a cambio de traerse al más que cuestionado Russell Westbrook, que llevaba varios años arrastrándose por la parte media-baja de la conferencia Este, que comenzó el curso 0-5 y que llegó a tener aplazados seis partidos por la Covid. Y por si todo esto fuera poco, su récord a principios de abril era de 17-32. Los Wizards, un año más, parecían desahuciados de la lucha por los playoffs. Pero mes y medio después y una racha de 17 victorias y 6 derrotas mediante culminada con el triunfo sobre Charlotte Hornets (115-110), aquí están, a un partido de hacerse con el séptimo puesto y verse las caras, bien con los Nets o bien con los Bucks (depende de lo que ocurra esta madrugada).

El partido decisivo con el que firmaron el octavo puesto de la liga regular se las traía. Su rival, los Hornets, estaban en la misma situación que ellos. Quien ganase era octavo y quien perdiese, décimo. Y la mayor parte del partido fueron por delante los de Charlotte. Y durante esa gran parte del encuentro tanto Westbrook como Bradley Beal no daban pie con bola en lo que a puntería se refiere. Hubo un momento del tercer cuarto en el que entre los dos llevaban un 6/25 en tiros de campo. Los Wizards hacían la goma agarrándose al buen hacer del jovencísimo Rui Hachimura (16 puntos, 6 rebotes, 58,3% en tiros de campo), los minutos de genialidad de Ish Smith (15+7+8), que se alargaron hasta el final, y la aparición de Robin López (18+6) para aportar por dentro lo que estaba faltando por fuera.

Hasta ese momento se jugaba a lo que querían los bajitos de los Hornets, especialmente Terry Rozier, que se quedó al borde del triple-doble (22+9+9). Pero con la llegada del último cuarto la película empezó a cambiar. Ocurrieron dos cosas: los Wizards se pusieron serios atrás al mismo tiempo que Westbrook y Beal comenzaban a carburar. Cuando llegaron los últimos minutos las dos estrellas ya estaban jugando a pleno rendimiento y el apagón en los Hornets fue general (0 puntos anotados en los últimos 3 minutos). Westbrook, que sumó otro triple-doble, y Beal, junto al resto del equipo capitalino, amenazan ahora a unos Celtics con muchas dudas y algunas bajas (sobre todo la de Jaylen Brown). El que gane el partido que se disputará en la madrugada del martes al miércoles, 03:00 hora española, tendrá un puesto en playoffs. El que pierda se jugará el último boleto a vida o muerte ante el ganador del Pacers-Hornets, que se disputa ese mismo día, un poco antes (00:30).

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